Impuesto de alcabalas

De Ecadal
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Definición

Impuesto indirecto sobre el consumo que se cobraba en la Corona de Castilla durante el Antiguo Régimen, equivalente al diez por ciento del precio del producto vendido o cambiado.

Entradas paralelas
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Estudio

Si bien el origen formal y oficial de este tributo parece estar en una concesión temporal de las Cortes a Alfonso XI en 1342, en relación con los gastos ocasionados por el cerco de Algeciras, numerosos testimonios archivísticos corroboran un origen municipal anterior de raíz musulmana, o incluso romana (Carande, 1990, v.II, 226). El proceso de transformación de un impuesto municipal en otro de carácter general, estaría ligado al desarrollo comercial bajomedieval, a las dificultades económicas de la Monarquía y a la consolidación del poder real, que busca restaurar tanto un impuesto directo «desaparecido en la época prefeudal» como la generalización del indirecto, éste plenamente enraizado ya en la práctica medieval, en un proceso paralelo, aunque con algún retraso, al de la elaboración de los grandes códigos legales “con pretensión territorial” (Moxó, 1963, 22-24).

La alcabala llegará a ser una regalía de la Corona, al consolidarse como impuesto permanente no necesitado de concesión del Reino desde finales del siglo XIV o principios del XV (Ladero, 2009, 59-60). Como tal, constituirá desde el principio y hasta su supresión uno de los principales ingresos ordinarios de la Monarquía en Castilla (Moxó, 1963, 54).

Las alcabalas desaparecen en 1845, con la reforma tributaria de Alejandro Mon, siendo sustituidas, con otras rentas provinciales, por la contribución sobre los consumos (Artola, 1986, 233).

Características

La característica principal de la alcabala era su generalidad en cuanto a las personas (todo el mundo la pagaba), los territorios o los bienes y artículos sobre los que gravaba (desde los bienes inmuebles a los productos manufacturados o a los alimentos) (Moxó, 1963, 34; 48). Este carácter general tenía, sin embargo, excepciones.

Otra teórica característica era su inalienabilidad, pero ésta fue más bien teórica, pues Carlos V inició ya su venta, continuada por sus sucesores (Moxó, 1963, 64), proceso al que se sumaron también la donación o la simple usurpación. Así, nobles, hidalgos, iglesias y monasterios y ciudades y villas llegaron a poseer el derecho de percibir para sí numerosas alcabalas (Moxó, 1963, 102-104), hasta tal punto que desde el siglo XVIII la Corona procurará su restitución en sede judicial (Moxó, 1963, 167).

Procedimientos

Las dificultades que la Corona tenía en el Antiguo Régimen para cobrar de forma directa un impuesto, por falta de un mínimo aparato institucional, explican que un impuesto indirecto se transformase rápidamente en uno directo a través del sistema de encabezamiento o, también, del arrendamiento. En este caso, el arrendador «mayor» (el adjudicatario), y por idénticos motivos que la Corona, tendía a negociar el arrendamiento por menor de las rentas, en el que se permitía la participación de los concejos, que así podían alcanzar el control de sus propias contribuciones y sustituir el cobro de la alcabala por cualquier otro medio de recaudar el precio del arrendamiento -renta de propios, repartimientos- (Artola, 1982, 42).

En el sistema de encabezamiento, la Corona repartía la cantidad total a percibir entre las ciudades y villas cabezas de partido. En un segundo nivel, éstas separaban la cantidad correspondiente entre la propia ciudad o villa, su tierra (término municipal) y las otras villas y lugares del partido. Distribuída la cantidad total, los concejos decidían la forma de recaudación, bien de forma personal y directa, bien por otros medios, y establecían exenciones y rebajas en determinados productos y días señalados (Artola, 1982, 45-48).

Tipos documentales

En el marco del Antiguo Régimen, dentro del proceso de administración y justificación posterior de los ingresos y gastos concejiles debe incluirse la gestión de los repartimientos de alcabalas. Ello fundamenta la existencia de tipos documentales como (Cayetano, 1994, 83-85):

Estos tipos implicaron la génesis de sus respectivas series documentales, hoy conservadas en los archivos municipales.

Referencias

  • ARTOLA, Miguel. La Hacienda del Antiguo Régimen. Madrid: Alianza, 1982.
  • La Hacienda del siglo XIX: progresistas y moderados. Madrid: Alianza, 1986.
  • CARANDE, Ramón. Carlos V y sus banqueros. Barcelona: Crítica, 1990. Vol. 2: La Hacienda real de Castilla.
  • CAYETANO MARTÍN, Carmen. Introducción a las series documentales de los archivos municipales castellanos (S.XII-XVIII). En: Los archivos de la Administración Local. Toledo: Anabad Castilla-La Mancha, 1994, pp. 19-92.
  • LADERO QUESADA, Miguel Ángel. La Hacienda real de Castilla en el siglo XV. En: La Hacienda real de Castilla, 1369-1504. Madrid: Real Academia de la Historia, 2009, p. 1-399.
  • MOXÓ, Salvador. La alcabala: sus orígenes, concepto y naturaleza. Madrid: CSIC, Instituto Balmes de Sociología, 1963.

Legislación

España
  • Novísima Recopilación de las Leyes de España. Madrid: Imprenta Real, 1805. Tomo 4, libro 9, título 17, leyes 1, 2, 4, 5, 9, 10, 11, 19; título 18, leyes 34, 35, 40; título 19, ley 32; título 20, leyes 2 y 4. Disponible en: http://fama2.us.es/fde/ocr/2006/novisimaRecopilacionT4.pdf
  • Novísima Recopilación de las Leyes de España. Madrid: Imprenta Real, 1805. Tomo 5, libro 10, título 12, leyes 1-22, p. 48-56. Disponible en: http://fama2.us.es/fde/ocr/2006/novisimaRecopilacionT5.pdf
  • Real decreto autorizando al Ministerio de Hacienda para que someta a la deliberación de las Cortes los proyectos de ley que han de presentarse a las mismas los presupuestos generales de gastos é ingresos del Estado para el próximo año de 1845. En: Gaceta de Madrid, 1845-01-09, n. 3770, p. 1; 1845-06-14, n. 3926, p. 1-3 y 1845-06-16, n. 3928, p. 1-3. Disponible en:
http://www.boe.es/datos/pdfs/BOE/1845/3770/A00001-00001.pdf.
http://www.boe.es/datos/pdfs/BOE/1845/3926/A00001-00003.pdf.
http://www.boe.es/datos/pdfs/BOE/1845/3928/A00001-00003.pdf.

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Datos de control

  • Autoría: Gabriel Quiroga Barro.
  • Fecha de alta: 2012-02-22.
  • Fecha de modificación: 2015-02-01.
  • Licencia: CC BY-SA.